Tuesday, July 21, 2009

A link on the history of Algerian emigration

Migration, as most of our readers know, has played a major role in Algerian history, creating a diaspora concentrated in France and intensifying economic ties to Europe even after independence was achieved in 1962. I've recently had the good fortune to come across a two-part French-language article, Nadia Agsous' "Aux origines du phénomène migratoire algérien" at ohlala.net (1, 2), which provides a full overview of Algerian migration from the 1870s on. It's quite good.

Les déplacements de la population algérienne de la colonie vers la métropole remonte à la fin des années 1870 soit quelques années suivant le débarquement des troupes coloniales françaises en Algérie. Issue principalement de la région de Kabylie, cette migration est essentiellement provoquée par le bouleversement de la structure économique et sociale algérienne. En effet, l’imposition du système colonial avec son lot d’expropriations et de dépossessions foncières au profit des colons a engendré la déstructuration de l’économie traditionnelle algérienne, d’une part. Et d’autre part, l’appauvrissement et la paupérisation des paysans algériens. « De l’état pastoral et patriarcal, où il n’y avait ni riches, ni pauvres, la société algérienne, déchue de ses bases économiques et brisée dans ses structures internes tendait à se stratifier selon une autre hiérarchie : multiplication du nombre des petits propriétaires et fellahs, sans terre, transformations de ces derniers d’abord en khemas (métayers) puis en ouvriers agricoles », écrivent A. Sayad et A. Gillette.

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Les émigrés de cette première génération qui venaient de Kabylie étaient essentiellement concentrés « dans les mines et les usines du Nord-Pas de Calais, dans les raffineries et les ports marseillais et dans les entreprises parisiennes ». Ces hommes étaient des « émissaires délégués par leurs familles et par le groupe pour une mission précise, limitée dans le temps », analyse A. Sayad. Et selon M. Harzoune, « les communautés villageoises ont maîtrisé la noria des migrations, organisant les départs et les retours qui intervenaient généralement après un court séjour en France ». Ainsi, les hommes qui traversaient la mer pour vendre leur force de travail en France « étaient sélectionnés par le groupe selon les principes de l’habitus paysans ». De ce fait, l’émigration prenait « l’aspect d’une entreprise collective, décidée et programmée par la communauté paysanne ». Et étant essentiellement « contrôlés » par le groupe et « soumis » au monde paysan, ces déplacements étaient « ordonnés », « provisoires » et « limités dans le temps parce que limités dans –leurs- objectifs ». Ils avaient pour mission et pour fonction de « sauvegarder et de soutenir l’ordre paysan et de lui donner ainsi les moyens de se perpétuer en tant que tel ».


Here's my English translation.

The movement of population of the colony of Algeria to the mainland began in the late 1870s, a few years after the landing of French colonial troops in Algeria. Issuing mainly from the region of Kabylie, this migration was mainly caused by the disruption of the economic and social structure of Algeria. Indeed, the imposition of the colonial system with its share of expropriation and dispossession of land to settlers led to the disintegration of the traditional economy of Algeria on one hand, and on the other hand caused the impoverishment and the impoverishment of Algerian farmers. "In the pastoral and patriarchal state, where there was neither rich nor poor, Algerian society, deprived of its economic foundations and broken in its internal structures tended to stratify according to another hierarchy: increasing the number of small fellahs and owners, landless, transformations of the latter first into Khemais (sharecroppers) and then farm workers," write A. Sayad and A. Gillette.

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The first generation of emigrants who came from Kabylia were mainly concentrated "in the mines and mills of the Nord-Pas de Calais, in refineries and the ports of Marseilles and in Paris businesses." These men were "emissaries delegated by their families fora specific, time-limited mission, limited in time," says A. Sayad. M. Harzoune said, "The village communities have mastered the flux migration, arranging departures and returns that generally occurred after a short stay in France." Thus, men who crossed the sea to sell their labor in France "were selected by the group according to the principles of peasant habits." As a result, emigration took "the appearance of a collective enterprise, decided and planned by the peasant community." And being essentially "controlled" by the group and "subject" in the farming world, these movements were "ordained", "provisional" and "limited in time because of their limited objectives." They had the mission and function of "protecting and supporting the farmer and giving the group the means to perpetuate themselves."


I strongly encourage any of our readers who can read French to read this article and the other articles that Agsous has written at ohlala.net on Algerian migrationt owards France. For that matter, if you have to use Google Translate, do so. Agsous provides an invaluable description of a migration that ranks among the first large-scale migrations directed from the underdeveloped world towards the developed world.

1 comment:

Aslak said...

Randy, thanks for posting this. The Algerian diaspora in France is interesting in a lot of ways, both for the reasons you mention and the complex relationship between Algerian immigrants and French identity, ranging from patriotic harkis to frankly anti-French sentiments. I can't think of another case quite like it.